Geplaatst op

Vrijwillige brigades onmisbaar in brandbestrijding


WWF Nederland

14-jan-2023Ieder jaar worden natuurgebieden in Zuid-Amerika getroffen door grootschalige en verwoestende bosbranden. Samen met partnerorganisaties trainde WWF-Brazilië ruim 450 vrijwilligers en werden 70 brandbrigades opgezet in de Pantanal, Amazone en Cerrado. Deze brigades blussen beginnende branden in moeilijk toegankelijke en afgelegen gebieden, om te voorkomen dat ze uitgroeien tot enorme vuurzeeën.

“Er zijn zo veel mensen die ons land proberen binnen te vallen,” vertelt Boroap Uru-Eu-Wau-Wau. “Ze kappen bomen en stichten brand. Daarom moet iedereen hier weten óf leren hoe je branden moet bestrijden.” Boroap (32) is lid van de brandbrigade. In 2019 neemt ze voor het eerst deel aan een training, samen met haar man Ari. Hij wordt enkele maanden later vermoord tijdens zijn inzet het gebied te beschermen. Ondanks deze dreiging peinst Boroap er niet over op te geven. “De drempel voor de tweede training was hoog, maar we moeten ons land en onze families beschermen.” 

De tweede training werd bijgewoond door veertien oorspronkelijke bewoners, en vond plaats in het gebied van de Uru-Eu-Wau-Wau. WWF-Brazilië, lokale partner Kanindé en PrevFogo (het Braziliaanse instituut voor milieu) organiseren de trainingen.

Bosbrand in de Amazone

Bosbrand in de Amazone (Source: Andre Dib)

Vertrouwen op externe hulp is riskant

Het opbouwen en versterken van deze vrijwillige brigades is een essentieel onderdeel in de strijd tegen branden in Brazilië. Het Zuid-Amerikaanse land is zo groot dat het veel afgelegen en moeilijk begaanbare gebieden bevat. Het gebied van de Uru-Eu-Wau-Wau beslaat dertien gemeenten en huisvest zo’n driehonderd mensen. Het is alleen te bereiken na uren reizen over wegen of rivieren. In dit soort gebieden is het riskant om te vertrouwen op externe hulp als het gaat om brandbestrijding. Tussen 2019 en 2021 nam het verbande gebied namelijk toe met 165 procent.

450 nieuwe brandbestrijders

In 2019 startte WWF-Brazilië samen met lokale partners, brandweerlieden en PrevFogo met het trainen van lokale bewoners. Ruim 450 mensen werden opgeleid, en in totaal werden zeventig brigades opgezet: dertig in de Amazone, dertig in de Pantanal en tien in de Cerrado. Daarnaast schonken de initiatiefnemers zo’n 10.000 stuks aan materieel.

Tussen 2019 en 2022 werden 371.000 branduitbraken geteld in de Amazone, 241.000 in de Cerrado en 41.000 in de Pantanal. Een stijging van respectievelijk 8 procent, 3 procent en 152 procent ten opzichte van de periode 2015-2018. Voorlichting op scholen, educatie én de inzet van de brigades zijn cruciaal om de natuur in Zuid-Amerika te beschermen.

Tekst: WWF Nederland
Foto’s: Days Edge Productions, WWF-US (leadfoto: bosbrand in de Amazone); Andre Dib, WWF-Brazilië