Geplaatst op

Wombats overleven overstromingen door verplaatsbare hokken


Stichting IFAW

15-jan-2023Er wordt een toevloed van ontheemde, gewonde en verweesde wilde dieren verwacht in West-Australië door catastrofale overstromingen. Dieren die holen en tunnels graven, zoals wombats, zijn extreem kwetsbaar voor overstromingen: hun holen en leefgebied lopen vol water en modder.

Delen van West-Australië worden momenteel geconfronteerd met catastrofale overstromingen die steden en gemeenschappen in de regio Kimberley volledig hebben afgesloten. Cycloon Ellie veroorzaakte hevige regenval in de regio, wat leidde tot de overstromingen die worden beschreven als de ergste die de staat ooit heeft meegemaakt. De volledige omvang van de gevolgen voor de wilde dieren zal pas weken na het zakken van het water bekend zijn, maar reddingswerkers en organisaties verwachten een toevloed van ontheemde, gewonde en verweesde wilde dieren.

IFAW verleent cruciale steun aan de plaatselijke groep Derby Native Wildlife bij hun reddingswerkzaamheden, door middelen beschikbaar te stellen voor de behandeling en verzorging van wilde dieren die door de overstroming zijn getroffen. IFAW staat klaar om die steun in de komende dagen en weken uit te breiden, omdat een toestroom wordt verwacht van dieren die onmiddellijke hulp nodig hebben zodra de wegen weer opengaan.

Kangoeroe gestrand in overstromingswater bij Fitzroy Crossing in Kimberly, West-Australië

Kangoeroe gestrand in overstromingswater bij Fitzroy Crossing in Kimberly, West-Australië (Source: Callum Lamond)

Wilde dieren zoals wombats zijn kwetsbaar

Dieren die holen en tunnels graven, zoals wombats, zijn extreem kwetsbaar voor overstromingen omdat hun holen vollopen met water en modder. Verplaatsbare onderkomens helpen wombats om uitzonderlijke weersomstandigheden te overleven, die door klimaatverandering steeds extremer worden en steeds vaker voorkomen. 

In 2022 waren er rampzalige overstromingen in de Australische deelstaat New South Wales. IFAW heeft toen de Sleepy Burrows Wombat Sanctuary, een wombatopvang die zwaar getroffen was door het vele water, financieel ondersteund. Daardoor kon de opvang in het zuiden van New South Wales alternatieve, verplaatsbare onderkomens maken, die bij overstromingen en andere noodgevallen naar een hoger gelegen plek kunnen worden gebracht. Hiervoor gebruikt de opvang gerecycled materiaal. Dankzij de ondersteuning van IFAW kon de opvang acht innovatieve onderkomens bouwen voor de wombats, die inmiddels tijdens verschillende overstromingen zijn gebruikt door de wombats in de opvang. 

Een draagbaar wombatverblijf bij Sleepy Burrows Wombat Sanctuary

Een draagbaar wombatverblijf bij Sleepy Burrows Wombat Sanctuary (Source: IFAW)

Voorbereiden op meer rampen

Door klimaatverandering neemt de hoeveelheid en de intensiteit van extreme weersomstandigheden toe, zoals de zware regenval en de rampzalige overstromingen in 2022 en nu in begin 2023. IFAW helpt reddingsorganisaties en opvanglocaties om zich hierop voor te bereiden, zodat ze meer dieren kunnen helpen en meer levens kunnen redden. 

Het is bemoedigend om te zien dat deze noodhokken meteen werden gebruikt door wombats. Het is een hele eenvoudige constructie, maar het werkt extreem goed en kan levens redden. IFAW hoopt dat andere opvanglocaties ook geïnspireerd worden om dit soort hokken te gebruiken.

Tekst: IFAW
Foto’s: IFAW (leadfoto: baby wombat kijkt voorzichtig naar buiten vanuit een hok); Callum Lamond; IFAW