Natuurjournaal 11 mei

Jonge wezeltjes en bloeiende paardenkastanje

Met vaak maar vijftien centimeter is de wezel ons allerkleinste roofdier. Met gemak past hij tussen spleetjes van drie centimeter door. Ook die kleine rover heeft deze dagen jongen. Verstopt in een spleet of onder de grond zijn zo’n zes jonge wezeltjes geboren. Hoewel de wezel qua uiterlijk erg klein en schattig is, compenseert ze dit met haar eetlust. Je vindt haar alleen op plekken met voldoende woelmuizen. Op één dag kan ze een derde van haar lichaamsgewicht oppeuzelen. Met zes jongen in het nest zijn er nog een boel muizen te vangen.

De kleine wezel in de warme zon (Bron: Rudmer Zwerver, Saxifraga)

Steden en parken worden al enige tijd versierd door de witte, sierlijke bloemen van de paardenkastanje. Heb jij de grote, witte pluimen al in de zon zien schitteren? De witte paardenkastanje is een populaire boom die vaak in stedelijk gebied staat. Je kan nu genieten van de witte bloemen. Straks geven de grote handvormige bladeren veel schaduw en verkoeling. Begin september moet je wel even opletten waar je de auto parkeert. Dan zijn de bloemen vervangen voor dikke bruine kastanjes. Als ze eenmaal op de grond liggen erg populair bij menig knutselwerk.

De bloemen van de witte paardenkastanje, waar begin september de kastanjes groeien (Bron: Adrie van Heerden, Verspreidingsatlas)