Spreeuw

Natuurjournaal 27 november

Gestippelde spreeuw en witte hermelijn

Winterkleed en zomerkleed: de meeste vogels wisselen na de zomer naar een ander pak. Soms is het minder opvallend – zeker bij de mannetjes – dan de felle kleuren van hun baltskleed. Van een afstandje lijken spreeuwen onopvallende, zwarte vogels. Van dichtbij zie je dat ze nu hun winterpak aanhebben: zwart, maar wit en goudgeel gepareld. Een groot deel van de spreeuwen blijft in Nederland in de winter, en krijgt gezelschap van noordelijker soortgenoten. Andere trekken weg, maar niet ver. Ze gaan naar België, Noordwest-Frankrijk of steken het kanaal over naar het zuiden van Engeland.

hermelijn
Als ze niet wit zijn, zie je het verschil tussen wezel en hermelijn aan de zwarte staartpunt (Bron: Luuk Vermeer)

Veel zoogdieren krijgen een dikkere wintervacht, dat is dus niet zo’n opvallende verandering. Bij de hermelijn is dat anders. In de winter kunnen ze helemaal wit worden – behalve het zwarte puntje van hun staart. Dat is de pels waar ze zo om geliefd waren, er zijn vele winterse hermelijnen nodig voor een hermelijnen mantel. De reden voor dit winterpak ligt voor de hand: camouflage in de sneeuw. Maar als er geen sneeuw ligt, valt het wel weer heel erg op! Niet alle hermelijnen worden dan ook wit. Hoe zuidelijker, hoe minder. In Nederland wordt een deel van de hermelijnen wit, een deel blijft bruin.  

Tekst: Nienke Lameris, NatureToday.nl
Foto’s: Piet Munsterman, Saxifraga; Luuk Vermeer, Saxifraga