Wandelroute Natuurbeleefpad (3,5 km)

Wandeling in Overasseltse en Hatertse Vennen het Rijk van Nijmegen, langs vennen, heide en de beroemde koortsboom.

Koortsboom of lapjesboom
Aan de zuidmuur van de ruïne van de Middeleeuwse St. Walrickkapel in het Overasseltse vennengebied staat een oude zomereik, de ‘koortsboom’ of ‘lapjesboom’. Het volksverhaal vertelt dat als je een lapje stof aan deze boom bindt, de boom de ziekte laat verdwijnen.

Wanneer hier voor het eerst een lapje aan de boom werd gehangen, is niet bekend. Wel is er een legende over hoe de predikende Willibrordus (eind 7e of begin 8e eeuw) hier gevangen genomen werd door de heidense rover Walrick. Willibrordus wist de zieke dochter van Walrick te genezen. Vervolgens deed Walrick boete voor zijn zonden, bekeerde zich en stichtte een kerk midden in de wildernis. Hij vroeg de dorpelingen een eik te planten waar ze, ook na zijn dood, om genezing van de zieken konden bidden. Maar zijn roversbende pikte dat niet. Ze vermoordden vader en dochter en staken het huis in brand. Walrick werd heilig verklaard, de plek werd een bedevaartsoord.

Tot in de 20e eeuw werden processies gehouden naar de kapel en de boom. Inmiddels is een nieuwe lapjesboom vlakbij de oude eik geplant, met laaghangende takken waaraan je nog steeds een lapje kunt hangen.